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2012-03-21

Test completo del DNA con 500 dollari

In tempi di crisi l'espressione low cost è sempre più diffusa e apprezzata dai consumatori. Ormai si possono trovare voli e vacanze low cost, ma anche elettrodomestici e promozioni varie. La Ion Torrent, una divisione della Life Technologies Corp., di Guilford, in Connecticut, ha quindi pensato di applicare la tanto decantata formula per lanciare sul mercato una nuova macchina per il sequenziamento del genoma. 500 dollari  PER LE ANALISI. Grande quanto una stampante il nuovo dispositivo, chiamato Ion Proton Sequencer, sarebbe venduto per una somma variabile dai 99 mila ai 149 mila dollari, un costo vantaggioso rispetto alle attuali quotazioni che si aggirano sui 750 mila dollari e che potrebbe rappresentare una svolta per l'utilizzo su ampia scala di questo tipo di esami. Le analisi del Dna leggerebbero un enorme mole di dati: 3 miliardi di lettere che compongono il Dna di un individuo. Il tutto in un solo giorno, ma non solo: sarebbero, infatti, disponibili per 1.000 dollari, un terzo rispetto a quanto necessario spendere oggi per conoscere le mutazioni dei soli geni BRCA, responsabili dell'aumento del rischio di cancro al seno e pari a un quinto di quanto serve per un sequenziamento completo. PREVISTO UN CROLLO DEL COSTO DEL SERVIZIO. I primi clienti della Ion Torrent sono già in fila per avere il sequenziatore e sono il Baylor College of Medicine di Houston in Texas, la facoltà di medicina di Yale e il Broad Institute, facoltà partner dell'università di Harvard e del MIT. Gli esperti hanno quindi ipotizzato un veloce crollo del costo del sequenziamento del Dna: «Se il costo del sequenziamento dell'intero genoma diventa sufficientemente basso, diventa possibile sequenziare i geni di tutti i neonati», ha affermato Richard Lifton, presidente del dipartimento di genetica alla Yale University, «ma dobbiamo stare attenti a come utilizzare queste informazioni e come comunicarle ai genitori». ANCORA ALTI I COSTI PER LA COMPRENSIONE DEL DNA. L'altro lato della medaglia sarebbe la comprensione della mole di dati che scaturirà dalla diffusione delle analisi del genoma. «Il costo totale per la comprensione della sequenza del Dna sarà molto, molto più alto», ha spiegato Hank Greely della Stanford University che nel 2010 ha partecipato ad un progetto per sequenziare il genoma completo di Stephen Quake, un bioingegnere della Stanford. L'analisi è costata 48.000 dollari ma «ci sono voluti qualche centinaio di migliaia di dollari di lavoro di dottorandi e docenti per capire che cosa significasse la sequenza».